A Congregação

A Congregação das Irmãs de São João Batista foi fundada na pequena cidade ao sul da Itália, Angri, em 26 de setembro de 1878, pelo Padre Afonso Maria Fusco.

Afonso é ainda no seminarista quando sente a clara intuição que Deus o chama para cuidar de tantas crianças, meninos e meninas, órfãos e pobres, abandonadas a si mesmas, às quais a política do tempo nega toda a possibilidade de instrução e de promoção social. A exigência de retirá-los da miséria, da ignorância e do degrado moral, é para ele um imperativo inadiável.

O que impulsiona e ilumina a nascente vocação apostólica de Afonso? É um sonho extraordinário que ele mesmo conta:

Sonhei com Jesus de Nazareno que me disse: “Afonso, tu deves fundar um Instituto de Irmãs que chamarás do Nazareno e, um orfanato masculino e feminino. O terreno já está pronto, tu deves somente construir. Apenas serás sacerdote deverás ocupar-te disso”. (Lecce, Margherita Maria, Um jovem, um sonho, um projeto).

Afonso cultiva sem seu coração o belo sonho. Começa a pensar grande. Com amor e humildade se prepara à difícil construção Pressente claro o plano de Deus, para o qual é chamado e o caminho que vai se abrindo dia a dia, entre o povo, como desejo, como dom. É invadido de amor ardente e de sabedoria divina, que dão sentido, direção e sustento à sua vida futura como sacerdote. Arde em seu coração uma chama de caridade que não lhe dá paz. Aqueles pobres, órfãos mendigos que vivem na rua, estão em seu coração. Deseja tirá-los da rua, educá-los, formar suas consciências e possivelmente habilitá-los a um trabalho, a uma profissão. Sonha restituí-los à sociedade úteis, produtivos e justos. É um projeto utópico, mas que obedece ao impulso do seu coração profundamente enamorado de Cristo Nazareno, que passava pela Palestina fazendo BEM, acolhendo com ternura, aqueles que queriam dar novo sentido às suas vidas.

Afonso não protela e, ainda jovem estudante se torna para todos o irmão bom, ouve suas dificuldades, os consola, conversa com eles docilmente, ensina-lhes a viver com mais civilidade e fraternidade. O bom clérigo, com fins pedagógicos, encaminha sutilmente, o seu processo educativo.

Quando torna-se sacerdote, Afonso, compreende que é preciso dar às crianças alguma coisa a mais, além de uma palavra amiga. Desafiando os preconceitos, Padre Afonso, corajoso, abre as portas de sua casa paterna para uma escola primária gratuita para aquelas crianças pobres, modelo e antecipação do projeto educativo futuro das Irmãs Batistinas. O número de crianças aumenta e passa a funcionar em outro local. Neste novo local, diante da intolerância dos vizinhos com o barulho, a obra finaliza suas atividades. O sacerdote sente profunda dor, mas não se dá por vencido. Em tudo vê a vontade de Deus e reza com ardor.

Padre Afonso aspira fazer da educação um instrumento de promoção e de formação para crianças e jovens. Em seu Projeto Pedagógico leva avante o trinômio: educação científica, educação cristã e educação profissional.

Para concretizar o seu sonho conta com a jovem Madalena Caputo e mais três companheiras compartilham com Afonso do seu sonho e, numa pequena, pobre e simples casa da periferia de Angri, inicia o novo empreendimento. Assim com muita oração, coragem, ousadia e perseverança nasce a família Batistina, do coração da Trindade Santa e s sob olhar materno de Nossa Senhora das Dores.

Atualmente as Irmãs Batistinas estão presentes em dezessete países dos quatro continentes: Itália, Estados Unidos, Brasil, Chile, Polônia, Canadá, Argentina, México, Zâmbia, Malawi, África do Sul, Índia, Filipinas, Corea do Sul, Madagascar, Moldavia e Camarões.

A Congregação das Irmãs de São João Batista é uma família internacional, com cerca de 850 Irmãs, pertencentes a povos e raças diversas, que falam línguas diferentes. As Irmãs Batistinas continuam a apaixonar-se pelo Projeto do Padre Afonso, para humanizar as relações entre os homens e colaborar na construção do Reino de Jesus Cristo, único mediador e salvador.

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